明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)

明治ザ・チョコレート(meiji THE chocolate)は、「カカオが、チョコレートを面白くする」が合言葉。カカオの奥深さを世界へ届けたいと明治が立ち上げたブランド。豆の産地や使用量、香りで表情が変わるチョコの魅力を発信。2017年のアカデミー・オブ・チョコレート「Bean to Bar」部門での銅賞受賞など、世界的な品評会での評価もうなぎ上りです。

サロン・デュ・ショコラで限定販売されていたメキシコホワイトカカオ ミルク(Mexuco White Cacao Milk)を買いました。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
幻と呼ばれる「ホワイトカカオ」。その名前は、生豆の状態の美しい乳白色の断面に由来します。meiji は、メキシコ、チアバス州の指定農園から独自入手しています。

個別包装されたチョコレートバーが三枚と商品説明書が入っています。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)

個別包装の中には、ミルクチョコレートのタブレットが入っています。テイスティングのために考えられた細やかな成形です。商品説明によると「〈ミルクは芳醇〉同じホワイトカカオを使ったカカオ分63%のミルクチョコ。コクのあるミルクを合わせると複雑な味わい」だそうです。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
明治ザ・チョコレートの美しい成形のタブレットです。舌の上で溶かすと、焦がしたミルクの香りにつつまれます。官能レーダーチャートよりもナッティーな印象を受けました。苦味が先行し、それをミルクの風味が包み込んで、奥からフルーティーな酸味が立ち上がります。ねっとりとした溶け心地なのに奥歯に粒の粗さを感じます。これは、あえて混ぜ込んだ粒子感なのでしょうか。面白い。

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お値段は1,620円。
総合点:☆☆☆☆
外観:☆☆☆☆☆
苦味:☆☆☆
甘味:☆☆
風味:☆☆☆
値段:☆☆☆
その他:希少な種です
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製品名:メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
種類別名称:チョコレート
原材料:カカオマス(メキシコ産カカオ100%使用)、砂糖、全粉乳、ココアバター/乳化剤、(一部に乳成分・大豆を含む)
内容量:50g(3枚)
一箱あたりのカロリー:297kcal
販売者:(株)明治
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なお、サロン・デュ・ショコラの明治のブースでは、商品購入の行列に並びながら、カカオ豆からチョコレートバーまでの製造工程を知るための展示がありました。

手前の白い皿は、左がホワイトカカオの断面です。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
右が通常のカカオで、アントシアニンという渋味を伴う青赤紫の色素を持っています。

左から、カカオポッド、カカオ豆、明治ザ・チョコレートのコンフォートビター。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
瓶に入っているのが一個のカカオポッドから採れるカカオの実40粒。この40粒のカカオ豆でダークチョコレート1枚(50g)が作られるとの紹介です。

カカオ豆の発酵の時間経過を示したもの。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
日が経つにつれて香りや表面の乾き具合が変わっていきます。

発酵を終えたカカオ豆の工程。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
天日乾燥し、検査して保管、輸出されます。

カカオ生産現場のミニチュア。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
カカオの樹、収穫、運搬、発酵、乾燥、袋詰までわかりやすい。

ジェネカフェ社のロースター。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
焙煎機です。

プレミア社のメランジャー。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
カカオ豆を磨砕しすり潰し、ペースト状に仕上げます。

メタテとマノ。
明治ザ・チョコレート;メキシコホワイトカカオ ミルク(3枚入)
古くからあるカカオ豆をすり潰す石製の道具です。平らな台がメタテ、すりこぎがマノ。前後に押したり引いたりして砕いたカカオ豆を潰します。今はメランジャーがその機能を受け持っています。

配布されていたメイジ・カカオ・サポートという冊子には「あしたのチョコレートのために」と株式会社明治がカカオ農家を支援している取り組みが紹介されていました。おいしいチョコレートを持続的に作り続けるため、農家を取り巻く環境を改善し、収穫量を増やすための栽培方法、病虫害の管理方法を学ぶ勉強会や苗木の供給センターを作るなど、支援は多岐に渡っていました。日本のチョコレートメーカーとして大きな発言力を持つ企業が、こうした取り組みを率先して行い同時に発信していく姿勢を見せることは、とても重要なことだと思います。一消費者としても応援していきたいと思います。

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